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Gastéropodes Terrestres à Coquille Communs d'Europe, Tome 3: Nord de la France, Îles Britanniques, Pays-Bas, Ouest de l'Allemagne et Suisse: [Common Terrestrial Snails of Europe, Volume 3: Northern France, British Isles, The Netherlands, Western Germany and Switzerland]

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Series: Gastéropodes Terrestres à Coquille Communs d'Europe [Common Terrestrial Snails of Europe] Volume: 3

By: Claude Vilvens (Author), Étienne Meuleman (Author), Olivier Thils (Author), Marc Alexandre (Author)

72 pages, 24 plates with colour photos; b/w line drawings

Société Belge de Malacologie

Paperback | Jan 2014 | #216330
Availability: Usually dispatched within 1 week Details
NHBS Price: £18.99 $24/€22 approx

About this book

Language: French

The authors of the series of booklets Mollusques Terrestres et Dulcicoles de Belgique considered that naturalists continue to observe, search, identify and collect while on vacation in a foreign country. But those looking for land molluscs will inevitably encounter unknown species beside some species already encountered in Belgium (this is also true for all other groups of living beings) – and this raises the matter of how to identify them.

Of course, there is literature and websites on terrestrial molluscs but these documents (paper or electronic) are disparate, pretty hard to find for a non-specialist, often written in foreign languages, etc.. As for books, there exist complete works, some contain either drawings of shells and therefore no "real" picturesor, conversely, with they only contain pictures, frequently only of the living animal, without further visual highlights of the specific characteristics of the shell. Other works are limited to a country or region and contain little thoroughly researched information on rare or hard to find species. Furthermore, the difficulty to obtain them and their often high prices (due to limited quantities) are disincentives for the naturalist who simply wishes to inform themselves.

These considerations formed the basis for the start of a new series of booklets entitled Gastéropodes Terrestres à Coquille communs d'Europe. The objective: To enable the naturalist to identify the most common gastropods they are likely to encounter during holiday rambles. This project is clearly in line with the previous project and uses the same concepts and vocabulary. But there is a significant difference. If the five booklets of the previous project wanted to be an almost exhaustive presentation of all non-marine molluscs of Belgium, such comprehensiveness is not possible here (colleagues from different countries have already shown how difficult it is to achieve such comprehensiveness themselves): the authors therefore limit their coverage to selected common species, that are easy to find in accessible environments without lengthy searches.

Thus, the authors limit themselves to the most visible species on a naturalist's hike, especially heavy and large species, such as Helicidae and Hygromiidae, or those that are conspicuous on rocks or walls, such as the Chondrinidae and Clausiliidae. The authors furthermore limit coverage to terrestrial gastropods and thus neglect slugs. Of course, many Belgian will be found in these regions, and these species will be mentioned and from time to time illustrated, and new vernacular names are sometimes added, but as to their precise description, the reader is referred to volumes 1 and 2 of Mollusques Terrestres et Dulcicoles de Belgique.

Volume 3 covers the north of France, the islands of the United Kingdom, the Netherlands, and the west of Germany and Switzerland.

Summary in French:
Les auteurs des fascicules Mollusques Terrestres et Dulcicoles de Belgique ont considéré que le naturaliste amoureux de la nature le reste en dehors de ses frontières. Autrement dit, quand il se trouve en vacances dans un pays étranger, il continue à observer, rechercher, herboriser et identifier, à l'occasion de ses visites, balades et découvertes. Mais celui qui recherche des mollusques terrestres va inévitablement rencontrer des espèces inconnues à côté de certaines espèces qu'il a déjà rencontrées en Belgique (ceci est bien sûr vrai pour tous les autres groupes d'êtres vivants) – et là, quelques difficultés se font jour : comment les identifier ?

Bien sûr, il existe de la littérature et des sites Internet sur ces mollusques terrestres : mais ces documents (papiers ou électroniques) sont disparates, assez difficiles à trouver pour un non-spécialiste, souvent rédigés dans des langues étrangères, etc. Quant aux livres, il n'en existe que quelques-uns visant à être complets, soit avec des dessins des coquilles et donc sans photos "réelles", soit, à l'inverse, ne comportant que des photos, fréquemment seulement de l'animal vivant, et donc sans mise en évidence visuelle des caractéristiques conchyologiques précises. Les autres ouvrages sont limités à un pays ou une région et toujours alors "encombrés" d'espèces rares ou difficiles à trouver sans un travail de recherche approfondi. De plus, la difficulté à se les procurer et leur prix souvent élevé (dû à un tirage limité) sont dissuasifs pour le naturaliste qui souhaite simplement s'informer sans se spécialiser.

Ce sont ces constatations qui sont à la base de la mise en chantier d'une nouvelle série de fascicules intitulée Gastéropodes Terrestres à Coquille communs d'Europe. Objectif : permettre au naturaliste d'identifier les gastéropodes les plus courants qu'il est susceptible de rencontrer facilement lors de ses promenades de vacances. Ce projet s'inscrit très clairement dans la ligne du projet Mollusques Terrestres et Dulcicoles de Belgique et s'appuie d'ailleurs sur celui-ci quant aux concepts et au vocabulaire utilisé. Mais il y a une différence notable. En effet, si les 5 fascicules du projet précédent se voulaient constituer une présentation quasi exhaustive de l'ensemble des mollusques non marins de Belgique, il ne saurait ici évidemment être question de viser une telle exhaustivité (les collègues malacologues des différents pays visés ont déjà bien du mal à y parvenir eux-mêmes !) : nous nous sommes donc limités à sélectionner les espèces communes, assez faciles à trouver dans des milieux d'accès aisé et sans recherches prolongées.

En nous limitant ainsi aux espèces les plus visibles pour un naturaliste en randonnée, nous avons donc fait la part belle aux espèces d'assez grande taille (particulièrement les Helicidae et les Hygromiidae) ou qui attirent l'attention sur les rochers ou les murs (les Chondrinidae et les Clausiliidae – les "pointus"). Nous nous sommes de plus limités aux gastéropodes terrestres à coquille et nous avons donc négligé les limaces.

Bien sûr, bon nombre d'espèces de Belgique sont présentes dans les régions visitées lors des vacances : ces espèces seront citées, de temps à autres illustrées, de nouveaux noms vernaculaires ont parfois été ajoutés, mais quant à leur description précise, on renverra aux tomes I et II du projet MTDB.

Tome 3 : Il s'agit cette fois de l'"Europe occidentale tempérée", donc plus précisément le nord de la France, les îles Britanniques (Angleterre, Pays de Galles, Ecosse et Irlande), les Pays-Bas, l'ouest de l'Allemagne et la Suisse (surtout sa région nord-ouest). Et bien sûr n'oublions pas le Grand Duché de Luxembourg (ce petit pays qui fait évidemment partie de cette communauté boréale) ! Voilà bien des terres de randonnées forestières s'il en est, et donc une zone de prédilection du premier auteur depuis de nombreuses années ! Sans oublier les régions côtières correspondantes, depuis la Bretagne jusqu'aux côtes d'Irlande.


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