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Géants des Profondeurs [Giants of the Deep]

Popular Science

Series: Carnets de Sciences (Editions Quae)

By: Ángel Guerra Sierra (Author), Michel Segonzac (Author), Robert Calcagno (Preface By)

141 pages, colour & b/w photos, colour illustrations

Editions Quae

Paperback | Nov 2014 | #220021 | ISBN-13: 9782759222209
Availability: Usually dispatched within 1-2 weeks Details
NHBS Price: £26.99 $34/€32 approx

About this book

Language: French

Since ancient times, if there has been a mythical animal that could frighten marine and coastal populations, it has been the giant squid! Writers and artists in their fertile imagination gave him extreme forms and dimensions. The Scandinavian Kraken from legends of the Middle Ages was able to lead tall ships into the abyss. This giant of the seas has spawned countless fictions, from Twenty Thousand Leagues Under the Sea to Pirates of the Caribbean, ignoring the difference, though significant, between squid and octopus!

Why do these giants they exert such a fascination on the public? What do we know abouth them today? Is this one or several species? How do they reproduce? What is known of battles with sperm whales, their fearsome predator?

It was not until the mid-nineteenth century that observations were published on stranded dead animals and those harvested by fishing or research vessels. Recent catches of animals have helped to partially lift the veil on the biology and ecology of this invertebrate, the largest and least known of the planet. This emblematic animal of the deep has left the domain of legends to become a subject of study. In 2012 Japanese researchers were able to film a live giant squid in its environment, at a depth of 630 metres. The time is ripe for this book which compiles the facts of a reality that is stranger than fiction.


Summary in French:
Depuis l’Antiquité, si un animal mythique a pu effrayer les marins et les populations côtières, c’est bien le calmar géant ! Écrivains et artistes à l’imagination fertile lui ont donné des formes et des dimensions extrêmes. Le Kraken des légendes scandinaves du Moyen Âge était ainsi capable d’entraîner de grands voiliers jusque dans les abysses. Ce colosse des mers a engendré d’innombrables fictions, depuis Vingt mille lieues sous les mers jusqu’à Pirate des Caraïbes, faisant fi de la différence, pourtant notable, entre calmar et poulpe !

Pourquoi ces géants exercent-ils une telle fascination sur le public ? Que connaît-on d’eux aujourd’hui ? Y a-t-il une ou plusieurs espèces ? Comment se reproduisent-ils ? Que sait-on de leurs différends avec le cachalot, leur redoutable prédateur ?

Ce n’est qu’au milieu du xixe siècle que furent publiées des observations sur des animaux morts, échoués ou récoltés par des navires de pêche ou de recherche. De récentes captures d’animaux ont permis de lever en partie le voile sur la biologie et l’écologie de cet invertébré, le plus grand et le moins connu de la planète. Cet animal emblématique des grandes profondeurs a quitté le domaine de la légende pour devenir un sujet d’étude. Des chercheurs japonais ont pu filmer, en 2012, un calmar géant vivant, dans son milieu, par 630 mètres de profondeur. Le temps était venu d’écrire ce livre pour dresser l’état des lieux d’une réalité aussi étonnante que la fiction.
 


Contents

Préface
Remerciements
Avant-propos
 
Chapitre I. Le Kraken : de la légende à la réalité      
Le mythe
Un Alien venu des profondeurs…
La terreur des navigateurs scandinaves, y croire ou pas ?
La naissance du Kraken
Même les encyclopédistes de la Renaissance…
Les serpents de mer et le calmar géant : des confusions possibles !
La légende du moine marin
De la fiction à l’imaginaire des romanciers
Des preuves d’existence aux rencontres véritables
 
Chapitre II. Tous les calmars se ressemblent-ils ?
Portraits de familles
Les calmars, comment ça « marche » ?
Les calmars sont-ils intelligents ?
Les calmars distinguent-ils les couleurs ?
Dans quel environnement vivent-ils ?           
 
Chapitre III. Géant des profondeurs : une ou plusieurs espèces ?
La classification, d’hier à aujourd’hui          
Des descriptions divergentes… avec plusieurs noms
Des batailles autour d’un nom
Vers un consensus ?
La biologie moléculaire à la rescousse
Architeuthis dux, unique représentant des Architeuthidae
Tous les géants ne se nomment pas Architeuthis dux
              
Chapitre IV. Où peut-on rencontrer le prince Architeuthis dux ?
L’Atlantique
La Méditerranée
Le Pacifique
L’océan Indien
Est-il absent des eaux équatoriales et tropicales ?
Quelle est l’origine des signalements mondiaux ?
Quel est son habitat préféré ?

Chapitre V. La vie secrète du calmar géant
Grande taille, petit cerveau mais… quel œil !
Solitaire ou grégaire ?
Quel est son menu préféré ?
Des ennemis certes, mais qui ose s’attaquer à lui ?
Cachalot contre calmar : des combats à mort dans le noir
Quels sont ses moyens de défense ?
Les empreintes de ventouses, de bien trompeurs témoins
Indolent, le calmar géant ?
La population d’Architeuthis dux dans l’océan mondial
Parlons sexe…
Quelle longévité : cinq ans, dix ans, quinze ans, ou plus ?
Des migrations verticales pour ce piètre nageur
t c’est bon à manger ?
                             
Chapitre VI. À  la poursuite du monstre
Des campagnes infructueuses
Les premières observations in situ
                                                                            
Chapitre VII. Un mollusque marin emblématique
Le calmar géant : indicateur de stress des écosystèmes ?
L’attraction du grand public pour ce géant
Calmar géant à l’affiche !
Calmar géant, héros littéraire
Des combats mortels
Qu’en pensent les cryptozoologues ?
Calmar géant sur la « Toile »
Calmar géant dans les séries et vidéos
Calmar géant et documentaires
Calmar géant et musique
Tatouages et symbolisme

Quel avenir pour ces animaux fabuleux ?
Notre curiosité les met-elle en danger ?
Quels défis pour demain ?

Postface
Bibliographie
Glossaire
Crédits photographiques


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