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Les Oiseaux à Berceaux: Histoire Naturelles et Photographies

Monograph

By: Michel Ottaviani (Author), Alain Hennache (Preface By)

262 pages, 200+ colour photos, 20 distribution maps, 3 illustrations

Michel Ottaviani (privately published)

Paperback | Dec 2014 | #221430 | ISBN-13: 9782909136417
Availability: Usually dispatched within 1-2 weeks Details
NHBS Price: £37.99 $48/€45 approx

About this book

Language: French

This book treats all bowerbird species, for a total of 20 species distributed in eight genera. The group lives in New Guinea, Australia and nearby islands. New Guinea is home to ten species, Australia holds eight and two are common to both countries. It is a family of extraordinary birds, not for their feathers, although some are very colorful, but for their unique constructions in the avian world. In terms of phylogeny, bowerbirds are much more distant to birds of paradise than previously thought, and they are two quite separate families (Ptilonorhynchidae and Paradisaeidae).

Several general chapters treat the relations between indigenous and bowerbirds, taxonomy, phylogeny, geography of New Guinea and Australia, habitats, features and the nuptial bowers, but the focus is on bower building, which involves a certain architectural and decorative sense of taste that is quite exceptional among birds. As very few species are threatened, there is a quick closing chapter on general conservation issues. Then comes the treatment of genera and species. For each of them, the author includes the description, distribution, subspecies, habitat, diet, habits, voice, courtship, nesting and construction with decorations, and the manufacturing behavior of both young and adult males. The book is illustrated with three modern phylogenetic trees based on mitochondrial DNA, 20 distribution maps, one per species, and more than 200 photographs, all taken in the wild, many showing, foremost, the various types of constructions.

This book, prefaced by Alain Hennache, is laid out the same way as the previous author's books. Compared to classical literature, he brings further description, supporting photos of courtship and especially constructions. It contains some rarities such as only the second picture of the very specific bower made by the Vogelkop bowerbird (Amblyornis inornatus) of the Fakfak Mountains. The book also includes the very first pictures of male and female Golden-fronted bowerbirds (Amblyornis flavifrons), recently rediscovered on Mount Foja. Furthermore, there are the only two pictures of the male Flame bowerbird (Sericulus aureus) in his bower. And included is the only second photo of the construction of the Fire-maned bowerbird (Sericulus bakeri) and the only photographic documentation, presented here for the first time, of a young male. This is a unique book, and the only French-language work dealing with all species in an exhaustive fashion.

Summary in French:
Ce livre présente toutes les espèces d'oiseaux à berceaux soit un total de 20 espèces réparties en huit genres. Le groupe habite la Nouvelle-Guinée, l'Australie et les îles voisines. La Nouvelle-Guinée abrite dix espèces, l'Australie en recèle huit et deux sont communes aux deux pays. Il constitue une famille d'oiseaux extraordinaires, non pas pour leurs plumages, bien que certains soient très colorés, mais pour leur constructions uniques dans le monde aviaire. Sur le plan de la phylogénie, les oiseaux à berceaux sont nettement plus éloignés des oiseaux de paradis qu'on ne le pensait autrefois et ils constituent deux familles bien séparées (les ptilonorhynchidés et les paradiséidés).

Plusieurs chapitres généraux traitent les relations entre indigènes et oiseaux à berceaux, la taxonomie, la phylogénie, la géographie de la Nouvelle-Guinée et de l'Australie, les habitats, les caractéristiques et les mœurs nuptiales mais l'accent est mis sur les constructions impliquant un certain sens architectural et un goût décoratif tout à fait exceptionnels parmi les oiseaux. Comme très peu d'espèces sont menacées, un rapide chapitre sur la conservation clôture les généralités. Puis vient le traitement des genres et des espèces. Pour chacune d'elles, l'auteur étudie la description, la distribution, les sous-espèces, l'habitat, l'alimentation, les mœurs, la voix, la parade nuptiale, la nidification et la construction avec ses décorations ainsi que le comportement constructeur des jeunes mâles et des mâles adultes. Le livre est illustré par trois arbres phylogénétiques modernes basés sur l'ADN mitochondrial, 20 cartes de distribution, une par espèce, et plus de 200 photographies, dont de nombreuses illustrant, en priorité, les différents types de constructions, toutes prises en milieu naturel.

Cet ouvrage, également préfacé par Alain Hennache, est conçu sur le même modèle que les précédents livres de l'auteur. Par rapport à la littérature classique, il apporte une description plus poussée, photos à l'appui, des parades nuptiales et surtout des constructions. Il recèle quelques raretés comme la deuxième photo de la construction très particulière de l'oiseau jardinier brun (Amblyornis inornatus) à Fakfak. Il bénéficie des toutes premières photos du mâle, de la femelle et du mât de l'oiseau jardinier à huppe jaune (Amblyornis flavifrons), récemment redécouvert sur le mont Foja. Il est gratifié des deux seules photos du mâle de l'oiseau à berceau du Prince d'Orange (Sericulus aureus) à son berceau. Il détient la deuxième photo de la construction de l'oiseau à berceau d'Adelbert (Sericulus bakeri) et le seul document photographique, présenté ici pour la première fois, du jeune mâle. C'est un livre unique, le seul en langue française traitant de la totalité des espèces et de façon exhaustive.


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