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La Nature à l'Épreuve de l'Homme

By: Valérie Chansigaud (Author)

Delachaux et Niestle

Paperback | Sep 2015 | #225832 | ISBN-13: 9782603020838
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NHBS Price: £23.50 $30/€28 approx

About this book

Language: French

Not a day goes by without us being made aware of pollution, the emergence of a new disease or a health risk: there are fears for one's health when eating, when drinking, and even when breathing.

This book is not a history of medicine, disease and pollution, but it offers an original story of the many ties that bind us to our environment. It highlights the different consequences of human activities on ecosystem functioning, the disturbances causing the spread of disease. For example, we discover that disease introduced by humans affects wildlife as well (for example rinderpest in East Africa in the nineteenth century). Sometimes it is the awkward attempts of managing a disease (such as rabies in France) which cause an accelerated diffusion of it. Finally, the health problems of wildlife act as an alert that warn us of the real impact of pollution, such as was the case with hawks and DDT.

The history of the links between health and environment shows that man is not an external element to nature and that many environmental diseases ultimately result from our choices and activities. The history of diseases in wild nature, which are becoming more and more numerous, are the sign of a profound social dysfunction of which man is often the first casualty. La Nature à l'Épreuve de l'Homme makes visible an invisible history and invites us to question our responsibility.

Summary in French:
Il ne se passe pas un jour sans que l’on soit informé d’une pollution, de l’apparition d’une maladie ou d’un nouveau risque sanitaire : on craint pour sa santé lorsqu’on mange, lorsqu’on boit, et, même, lorsqu’on respire.

Ce livre n’est pas une histoire de la médecine, des maladies ou des pollutions, mais il propose une histoire originale des multiples liens qui nous unissent à notre environnement. Il met en lumière les différentes conséquences des activités humaines sur le fonctionnement des écosystèmes, ces perturbations entraînant la diffusion de maladies. Par exemple, on découvre que des maladies introduites par l’homme l’affectent tout autant que la faune sauvage (peste bovine en Afrique de l’Est au XIXe siècle). Parfois, ce sont les tentatives maladroites de gestion d’une maladie (comme la rage en France) qui provoque une accélération de la diffusion de celle-ci. Enfin, les problèmes sanitaires de la faune sauvage jouent le rôle d’alerte qui nous avertit de l’impact réel d’une pollution comme les faucons pour le DDT.

L’histoire des liens entre santé et environnement démontre que l’homme n’est pas un élément extérieur à la nature et que bon nombre de maladies environnementales résultent en définitive de ses choix et de ses activités. L’histoire des maladies touchant la nature sauvage, de plus en plus nombreuses, est le signe d’un dysfonctionnement social profond dont l’homme est souvent la première victime. La Nature à l'Épreuve de l'Homme rend visible une histoire invisible et nous invite à nous interroger sur notre responsabilité.


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